iGaming 06.02.2018 > Mundo

Koerl (Sportradar): “La prioridad del B2B es mejorar y proteger el negocio de los clientes”

Carsten Koerl, CEO de Sportradar, resalta los estándares propios de calidad como marca registrada. Entiende que la libertad y creatividad del equipo de trabajo son valores indispensables y define el presente y el futuro en paralelo con los diferentes cambios en el sector.

¿De qué manera su exitosa experiencia anterior en Betandwin (ahora, Bwin) le ayudó a tener una visión fresca, innovadora y clara sobre sus principales objetivos para Sportradar?
Trabajar en Betandwin fue una experiencia fantástica y me situó en medio de la evolución del mercado de apuestas deportivas. Tuve una gran ventaja para ver que el mundo de las apuestas deportivas estaba a punto de explotar en línea con el crecimiento de las capacidades y la velocidad de Internet, así como con la creciente importancia de los dispositivos móviles. Como un golpe, era bastante claro que esta evolución general daría lugar a una proliferación de operadores de apuestas que necesitarían un proveedor central, rentable y creíble de datos, probabilidades y contenido de capital intensivo. Ésa fue la oportunidad, lo que hizo que tuviese que reunirme con Sportradar y la marca Betradar inicialmente. Se hizo cada vez más claro que la velocidad, la precisión y la confiabilidad en lo que respecta a datos y contenido se convertirían en una necesidad fundamental no sólo para el mundo de las apuestas, sino también para las diferentes plataformas e industrias. Eso significó que los estándares y sistemas del mundo de las apuestas contribuirían en gran medida a establecer nuevos puntos de referencia para las compañías y plataformas de medios.

¿Cómo describiría la evolución de su empresa, desde una start-up enfocada en la tecnología hasta un proveedor global de datos y contenido deportivo?
Quería asegurarme de que cualquier producto o segmento de la industria en el que me concentrara pudiera establecer un servicio que tuviera una reputación inigualable entre nuestros clientes. Soy un firme creyente de que si se hacen las cosas bien, cumple o supera las necesidades de sus clientes, ellos se convertirán en sus defensores o clientes habituales. Así que empecé con mi punto de mira en las apuestas deportivas, centrándome en establecer la marca Betradar como una marca con velocidad de cometa, precisión y calidad. También creo en fomentar un clima de creatividad que premie a aquellos que puedan ver aplicaciones alternativas para las materias primas que tenemos. Eso condujo a nuestros “Servicios de Integridad” cuando las probabilidades en tiempo real que entregamos se convirtieron en las migas de pan que nos llevaron a identificar los correlacionadores en todo el mundo, es decir, personas que intentaban manipular el resultado de un partido de manera que ganaran financieramente al apostar. Es esta combinación de enfoque al cliente, innovación y construcción de reputación la que puede desbordar a otras áreas y sectores, con un clima interno que fomenta el pensamiento libre y las reaplicaciones de habilidades, datos, productos y experiencia que ya tenemos, esa combinación realmente ha impulsado nuestro continuo crecimiento, éxito y asociaciones en expansión en un ciclo virtuoso.

Recientemente, expresó su pasión por su trabajo. ¿Cuáles son las características y particularidades del sector del juego que le entusiasman tanto?
El sector del juego es un sector industrial muy dinámico. Sólo mire algunos de sus elementos principales: Competitivo: el sector está lleno de individuos y equipos ambiciosos que buscan interrumpir, innovar, mejorar y tallar un espacio para ellos mismos, por lo que no puedes sobrevivir quedándote quieto; Innovador: nuestro principal grupo de clientes finales, los apostadores, siempre están abiertos y ansiosos por la próxima versión de producto o servicio que sea más rápida, más fácil, más atractiva y no sufran incompetencia, lo que en consecuencia empuja a todas las empresas como Sportradar a cumplir y superar esas expectativas; Implacable: me encanta que los impostores y defraudadores sean encontrados rápidamente, porque hay demasiado dinero en juego en este mundo, así que los operadores que no pueden mantener o alcanzar una cuota de mercado no sobreviven o dejan de lado a sus proveedores, un concepto que define exactamente cómo debería ser en un espacio competitivo saludable.

¿Cuál es el mayor aprendizaje que ha tenido en la industria y cuál es el mejor consejo que ha dado en el sector?
 Como empresa B2B, vivimos y morimos por lo que entregamos a nuestros clientes. Si les entregamos valor que cumple con las expectativas de sus clientes, tenemos éxito y seguimos trabajando. Esta industria continúa recordándome que si priorizás el valor de tu propia empresa antes que el valor que en realidad estás entregando, cualquier éxito será muy efímero. Sucede una y otra vez: en los deportes, sólo como un estudio de caso reciente, nos tomamos nuestro tiempo ofreciendo datos, probabilidades y mercados, asegurándonos de que estuvieran en el nivel de calidad correcto y con la máxima confiabilidad. Vimos esto mientras otros a nuestro alrededor se apresuraban, ofreciendo este y ese mercado sin demasiado análisis. No pasó mucho tiempo antes de que sus clientes llamaran a nuestra puerta y eso fue intensamente gratificante. Sí, ganamos el premio a los proveedores de eSports, pero eso fue sólo una manifestación de ese aprendizaje importante: la prioridad del B2B es mejorar y proteger el negocio de los clientes.

¿Qué cualidades personales cree que lo convierten en un buen líder? ¿Cómo transmite el espíritu, la cultura y el compromiso de la compañía a los empleados?
Para mí, un líder fuerte conoce sus límites y busca abordarlos. En lo que respecta a Betradar, he tenido la suerte de formar una empresa que atrajo a algunos talentos sobresalientes que se han incorporado a la empresa para realizar sus ambiciones y posibilidades personales. También creo que construir una empresa a través de adquisiciones estratégicas es una forma crítica de agregar algunas cabezas sabias a la mesa de toma de decisiones. Sportsman, SportsData, MOCAP son algunas de las recientes adquisiciones que Sportradar ha realizado y todas han aportado individuos increíblemente comprometidos y creativos que ayudan a la empresa a mejorar su oferta o avanzar con determinación en nuevas direcciones estratégicas. Y eso es antes de tener en cuenta todas las diversas asociaciones que hemos establecido, las que nos permiten ofrecer productos y servicios genuinamente expertos.

¿Cuál es su punto de vista con respecto a las perspectivas actuales del mercado del juego del Reino Unido, teniendo en cuenta las últimas directivas de la UKGC?
El Reino Unido tiene un mercado altamente liberalizado en el que las apuestas y los juegos en general forman parte del tejido de la sociedad. No veo que esto cambie, y creo que seguirá siendo un mercado flotante pero competitivo. Sin embargo, la UKGC ha dejado en claro que con la liberalización viene la responsabilidad. Para mí, los criterios como proteger los intereses de los consumidores, prevenir daños, elevar los estándares y mejorar la forma en que se regula el mercado son buenas prácticas de sentido común que deberían adoptarse. La UKGC también manifestó puntualmente que ven al cliente como el corazón del marco regulatorio. Están comprometidos a colaborar con aquellos que toman sus responsabilidades en serio, y a tomar medidas contra aquellos que no lo hacen. Por supuesto, siempre existe un equilibrio entre la intervención reguladora y la liberalización del mercado, y es fundamental que los reguladores mantengan ese equilibrio, sin excederse en términos de medidas que podrían tener consecuencias económicas seriamente perjudiciales para la industria.

¿Cómo podría la autorización de apuestas deportivas en New Jersey cambiar completamente el negocio del mercado de Estados Unidos para Sportradar?
Todavía hay muchas regulaciones que deben ser resueltas, incluso si la decisión de la Corte Suprema es a favor de New Jersey y permite la regulación a nivel estatal de las apuestas deportivas. ¿Será sólo New Jersey o algo más amplio? ¿Será sólo para las apuestas en puntos de venta físicos o también se abrirán las oportunidades online? Éste es un semestre crítico, y si PASPA finalmente se concreta, será una oportunidad fascinante para los operadores existentes en Estados Unidos, los operadores existentes fuera y tal vez incluso las empresas que al día de hoy no tienen presencia en las apuestas deportivas en algún lugar. Como líderes de los proveedores de soluciones para el mercado mundial de las apuestas deportivas, por supuesto, estamos totalmente equipados para ofrecer cualquier servicio, desde un paquete completo de apuestas deportivas para empezar automáticamente con un menú de exitosos componentes que los clientes serán capaces de escoger y elegir. Este mercado necesitará soluciones de tecnología de servicios complejos y flexibles, y estamos listos para brindarlas. Con la mayoría de los comentaristas que dicen que las deliberaciones iniciales de SCOTUS sugieren una inclinación hacia autorizar apuestas deportivas, y con más de 14 estados ahora aparentemente listos con la legislación vigente para desbloquear esas oportunidades, los cambios, así como los ingresos que podrían venir en Estados Unidos, realmente marcarán un cambio significativo en el panorama mundial de las apuestas deportivas.

Los datos y la tecnología han tenido un progreso muy grande en el mundo online en los últimos años. Desde su óptica, ¿cuáles son las principales tendencias de este segmento de juegos a nivel mundial?
Los datos y la tecnología ya sustentan gran parte de lo que hacemos en Sportradar, y esa tendencia sólo va en una dirección. La información maneja las probabilidades que ofrecemos, informa la amplia gama de soluciones de contenido que brindamos a cientos de clientes de nuestros operadores. Los datos reales son un pilar fundamental de lo que se utiliza para informar a los exitosos productos virtuales que ofrecemos, tanto a menor escala como online, a través de pantallas de computadoras individuales y móviles. Incluso, nuestros desarrollos más recientes en torno a nuestros servicios de Managed Trading han permitido a nuestros clientes delegar asuntos, con la seguridad de que la gestión de riesgos y el comercio que solían llevar a cabo internamente ahora pueden recibir un beneficio de las eficiencias de escala y la experiencia con Betradar. Esto se puede hacer de maneras innovadoras, integrando completamente sus operaciones y las nuestras sin ningún riesgo en términos de control o diferenciación. Hemos visto un gran crecimiento en esta parte de nuestro negocio y, en términos simples, cuanto más obtenemos, mejores son los productos que podemos ofrecer a nuestros clientes operadores, mejor es el servicio que pueden ofrecer a sus clientes (cada vez más segmentados o individualizados) y ellos tendrán mejores beneficios.

¿Qué recomendaría a sus clientes para involucrar mejor a los millennials y los jugadores de apuestas VR, DFS y móviles?
Hay un núcleo duro de clientes mayores que, probablemente, sean reacios a adoptar nuevas tecnologías, nuevas plataformas y deportes. Y aunque no están cerca de una parte pequeña del mercado, su número está disminuyendo, y la necesidad de atraer y capturar la imaginación y la atención de los clientes más jóvenes es un desafío para todos en la industria. Decir que todo lo que cualquier proveedor u operador ofrece necesita funcionar sin problemas en el móvil parece casi redundante: estamos mucho más allá de eso. La realidad virtual no creo que se encuentre donde debe estar todavía, desde mi punto de vista. Pero para mí hay dos formas de comenzar a aprovechar el grupo potencial más joven: realidad aumentada (AR) y los eSports. Los eSports también ha sido el centro de atención en los últimos años, pero si los operadores aprecian su singularidad y realmente se centran en la presentación y la entrega de una propuesta que resuena con una multitud ferozmente única, no me cabe duda de que las recompensas serán enormes. Es por eso que nos asociamos con líderes en el campo, como ESL y DOJO Madness: hazlo bien o no te molestes en absoluto. En cuanto a la realidad aumentada, casi todo el mundo ahora tiene teléfonos móviles con las capacidades necesarias; no se requieren teléfonos costosos u otro hardware. Una vez que comenzamos a superponer los datos, las probabilidades y las ofertas en la pantalla, a medida que los móviles apuntan a jugadores, partidos o carreras, entonces empezamos a ofrecer experiencias realmente nuevas, ricas y atractivas.

¿Cuál es su opinión sobre la pasión de los jugadores latinoamericanos por las apuestas deportivas? Además de sus oficinas en Uruguay, ¿planea expandirse a más países de la región?
La pasión por las apuestas deportivas es enorme en América Latina. Los números en Argentina, Perú y Colombia crecen más y más cada día. Todos estos países tienen importantes negocios minoristas y online que atraen a los mayores operadores de la industria. Las grandes provincias de Argentina (excepto Buenos Aires, que no ofrece ninguna licencia) también muestran números muy buenos para los operadores que adquirieron licencias. Al igual que hoy, aunque no planeamos expandir nuestra configuración operativa a otros territorios en LatAm, estamos buscando la apertura de una oficina de marketing/medios en Brasil. Hemos tenido mucho éxito recientemente en el área de patrocinio, liderado por el mercado brasileño, debido a algunos acuerdos muy interesantes que hemos firmado con federaciones deportivas nacionales o regionales. Siempre es importante recordar que Brasil constituye la mitad de ese continente, con más de 200 millones de personas, y tiene una cultura completamente diferente de Europa, Asia y también del resto de América Latina. Por lo tanto, nuestro objetivo es ayudar a las empresas que desean explorar oportunidades en la región: ayudarlas a comprender las necesidades locales y asegurar ganancias rápidas en sus campañas de mercadeo identificando y entregando las mejores ofertas de los socios locales más adecuados. Por dar sólo un ejemplo, en una gran asociación con dos federaciones muy grandes en Brasil, ayudamos a dos importantes empresas de la industria a patrocinar dos ligas de fútbol. Es una gran oferta para ambos, ya que mostrarán sus marcas a los seguidores en el período previo a la Copa del Mundo.

¿En qué porcentaje estima que aumentarán las ventas como resultado de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018?
No soñaría con estimar ese tipo de cifras, pero la Copa Mundial de la FIFA es un evento mundial en el que todos descargan las opciones para ver el mejor juego en el deporte favorito del mundo. Hay tantas oportunidades que Betradar incluso tuvo que construir un nuevo subsitio para albergar todo lo que podemos ofrecer: https://www.betradar.com/worldcup/. Lanzaremos nuevas apuestas y mercados, mercados de enfrentamientos históricos, mercados de rendimiento de jugadores, entre otras opciones. Por supuesto, tendremos tarjetas que permiten a nuestros clientes proporcionar infografías automatizadas en tiempo real a través de las redes sociales que dirigen el tráfico a sus sitios web, y nuestro World Cup Center, que albergará todos los operadores de información estadística que posiblemente necesiten para contagiar a los fanáticos Y, por último, si los partidos no son lo suficientemente fuertes y rápidos para el cliente, ¡está nuestro Fútbol Virtual - Copa del Mundo, con una Copa del Mundo completa aproximadamente cada hora!

¿Cuál es el plan de inversiones y los principales objetivos de la compañía para los próximos años?
El éxito empresarial se ha construido sobre el uso de datos y puntos de vista extraídos de esos datos. Hemos sido pioneros en el uso de tecnología inteligente y, por lo tanto, seguiremos invirtiendo mucho en inteligencia artificial para poder establecer conexiones cada vez más significativas entre la amplia gama de puntos de datos que tenemos a nuestra disposición. Estas ideas se aplicarán en nuestras apuestas y estrategias de medios. Siempre estoy incentivando a mi equipo para que sea lo mejor que pueda, y busco establecer el estándar del mercado en todo lo que suministramos. Por lo tanto, seguiremos invirtiendo fuertemente en la mejora de las cosas que hacemos actualmente, e invertiremos en nuevas oportunidades, como la innovación de productos (nuevos tipos de probabilidades, características sociales, DFS); nuevos mercados (es decir, Estados Unidos, África) y nuestro Managed Trading Service. Al mirar el MTS, en sólo un par de años hemos llegado a más de 100 socios que consumen todo lo que podemos suministrar, confiando en que manejemos el riesgo en su nombre. Veo un gran potencial aquí y la tasa de crecimiento que hemos visto está aprovechando la evolución de la demanda del mercado y el gran servicio que brindamos. También estoy muy interesado en aumentar la cantidad de apoyo que brindamos a las empresas start-ups, universidades, hackathons e incubator set-ups. Creo firmemente que si hacemos nuestro gran esfuerzo para apoyar y nutrir a los innovadores y emprendedores del futuro, la industria seguirá siendo dinámica y Sportradar seguirá estando en la mejor posición para trabajar con ese talento. Eso nos mantendrá a la vanguardia, conectados a la próxima generación de innovadores que llevarán a la industria a nuevos niveles y que es justo donde quiero que se establezca la compañía.

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