Empresas 26.03.2018 > Mundo

España: Los históricos Naipes Fournier buscan comprador

Cerca de cumplir 150 años en la industria del juego, escucha ofertas tras la decisión estratégica de su propietaria, la firma estadounidense Newell Brands, de centrar su negocio en otro tipo de sectores.

La reestructuración del gigante norteamericano Newell Brands va a afectar directamente a una de las firmas vascas más emblemáticas: Naipes Heraclio Fournier. La empresa alavesa, que desde hace casi 150 años fabrica barajas para 75 países, ahora con una plantilla de 60 trabajadores (a mediados del siglo pasado, eran cerca de 1.500), forma parte del conglomerado de marcas que aglutina Newell Brands, que pretende desprenderse de buena parte de sus negocios debido a la caída de ventas. La realidad es que a Fournier no le va mal: en 2017, salieron de sus fábricas (una en España y otra en Estados Unidos) más de 10 millones de barajas, y su EBITDA fue de 40 millones de euros. Por eso, su precio de venta estaría entre los €400 y €480 millones. “Tenemos la garantía de que Newell va a contar con nuestra opinión en la operación de venta. No hay ninguna prisa; se trata de elegir bien”, aseguró el director de la firma vitoriana, Javier Berasategui.
 
El repaso histórico dice que, en 1877, Heraclio Fournier, descendiente de unos impresores de París, les encargó el diseño de un naipe al profesor de la Escuela de Artes y Oficios de Vitoria, Emilio Soubrier, y al pintor Díaz de Olano. Consiguió el primer premio en la Exposición Universal de París de 1889, el año de la inauguración de la Torre Eiffel. El emprendedor aparecía en el as de oros, el precursor de la baraja española con la que todavía se juega, y cuyos palos son oros, copas, espadas y bastos. Esa longevidad de Fournier es casi atípica, dadas las distintas coyunturas económicas y sociales que ha encadenado en su historia. Durante más de 100 años, fue la empresa familiar de referencia en Vitoria, Álava, hasta que la crisis de finales de 1970 obligó a los Alfaro Fournier a vender la compañía. El 90% quedó entonces en manos de The United States Playing Card Company, mientras que el 10% restante de las acciones que siguieron en la familia pasó después a Jarden Corporation, que compró las dos firmas en 2004. Tras la fusión en abril de 2016 de Jarden Corporation con Newell Rubbermaid, la nueva corporación, bajo el nombre de Newell Brands, ha estado rediseñando su futuro en el mercado de bienes de consumo masivo. Los naipes no parecen entrar en su nuevo esquema. Es que el holding norteamericano es propietario de más de 200 compañías de productos de consumo en varios países.
 
Actualmente, Naipes Fournier posee un catálogo de 1.500 productos, domina el 90% del mercado español de barajas de calidad y tiene una relevante presencia (35%) a nivel mundial, brindando sus cartas a los principales casinos europeos y latinoamericanos, así como de Sudáfrica y Oriente Medio.
 
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