Slots 02.12.2019 > Mundo

Beñardo Elorz, director de Marketing de Grupo KIROL: “Siempre nos adaptamos a las necesidades de nuestros clientes”

Grupo Kirol tiene en la mira a Latinoamérica, mercado al que auguran ingresar el próximo año

A finales del siglo pasado, el boom de las puntocom, al que unos pocos años más tarde seguiría el crash, potenció la posibilidad de realizar cualquier tipo de actividad vía online, por muy complicada, atípica o sofisticada que ésta fuera. Las casas de apuestas deportivas vieron en ello una oportunidad y muy pronto comenzaron desarrollar la infraestructura necesaria para competir en un sector que, aparentemente, parecía estar bien aspectado, pero del que no había muchas certezas.

 

Una de estas casas surgió en el País Vasco, en la ciudad de Éibar, y el año 2004 sus fundadores decidieron que dedicarían cuatro años a crear la infraestructura tecnológica necesaria para competir en el mercado de las apuestas, pero no sólo vía online sino también de forma presencial a través de máquinas ubicadas en sitios estratégicos. Se hicieron llamar Grupo KIROL y al día de hoy están divididos en dos subdivisiones: KIROLBET, que opera en específico las apuestas, y KIROLSOFT, encargada del desarrollo de la plataforma de gestión de las operaciones.

 

Al día de hoy Grupo KIROL tiene más de 5,000 terminales en España, 750 de ellas en el País Vasco, además de operar las correspondientes páginas web y plataformas móviles afines. Dado el auge que la industria ha experimentado en los últimos años, tienen en la mira a Latinoamérica como el sitio en el que desean tener presencia en el corto plazo. De estos y otros temas Games Magazine conversó con Beñardo Elorz, director de Marketing de la empresa.

 

En la actualidad existen muchos jugadores en el mundo de las apuestas deportivas, KIROL es uno de ellos en España y es una empresa relativamente joven. ¿Por qué incursionar en un mercado tan competido?

La competencia es muy potente, pero si no hubiera una competencia tan potente estaríamos todos bastante relajados por el crecimiento que está sufriendo el sector. Ahora bien, considero que hay un cambio de tendencia en la forma de jugar: los jóvenes de ahora prefieren las apuestas deportivas, aparentemente, y la apuesta deportiva está revitalizando al sector. Que la competencia está ahí, sí, pero como decía anteriormente es sana y nos obliga a estar pendientes. Y lo único que tenemos que hacer es trabajar, tener un sistema lo suficientemente robusto y un producto lo suficientemente atractivo para que nuestros usuarios nos elijan a nosotros.

 

¿Cómo surge KIROL?

En Inglaterra hay una tradición muy arraigada, muy potente en apuestas deportivas, y esa tradición alcanzó a España. Cuando mis jefes, los empresarios de KIROL, vieron todo el tema del juego y las apuestas que venían a España, tomaron la decisión de desarrollar durante cuatro años el sistema (tecnológico) para poder manejar apuestas. Grupo KIROL el 28 de agosto de 2008, formalizó la primera apuesta deportiva en una máquina independiente a nivel mundial, hasta entonces siempre se había hecho una apuesta deportiva a través de una ventanilla con una persona: pagabas, alguien te entregaba un comprobante y listo. Nosotros fuimos pioneros en ese sentido y el resto de las marcas fueron detrás nuestro. Es indiscutible que empresas como Bwin empezaron antes que nosotros, pero digamos que somos… como si fuéramos un banco: ellos son la banca online y nosotros somos la banca online, pero que también tiene presencia física. Y eso gusta, a los usuarios les gusta porque les da confianza.

 

KIROL desarrolló el software pensando inicialmente en las leyes del País Vasco, o de España en términos generales, ¿cómo se adapta eso a las diferentes realidades de Latinoamérica?

Coinciden en un 80%, entonces es fácil, para nosotros más, porque desarrollamos nuestro software, luego las adaptaciones y cambios que haya que hacer, y listo.

 

¿Hasta qué momento del partido toman apuestas?

Hasta el momento en que empieza el partido las apuestas son previas. Una vez que empieza el partido son apuestas live. Para que os hagáis una idea: en tenis estamos conectados con el juez de silla; cuando el juez de silla toca la pantalla, la información nos llega a nosotros. Anteriormente estabas conectado a otro proveedor que estaba conectado al juez de silla. ¿Qué pasaba? Que había un retardo de algunos segundos…

 

Suficiente para que un despierto hiciera de las suyas.

Bien hecho. Si yo supiera de este error, lo haría.

 

¿Por qué expandirse hacia Latinoamérica? ¿Por qué justo en este momento les parece atractivo el continente?

Primero porque las inversiones que se tienen que realizar cuando sales de tu país son importantes y tienes que tener riñón financiero para poder salir. Consideramos que Latinoamérica respecto a España tiene muchos puntos en común, somos más parecidos de lo que nos pensamos. Tenemos más diferencias los españoles con países europeos que con países latinoamericanos. Entonces intentamos replicar el modelo de negocio que hemos desarrollado en España y llevarlo a Latinoamérica.

 

¿Qué le ofrecen a un jugador que no le ofrezca la competencia? ¿Qué los hace un referente?

A mí no me sale hablar mal de la competencia porque no lo pienso. Y las cosas que no pienso no las digo. Somos todos más o menos iguales, tenemos un producto parecido: unos dan en un partido una cuota algo mejor; otros, algo peor. ¿Somos los mejores en todo? No. Es verdad, no somos los mejores en todo, pero lo intentamos, le echamos ganas. ¿Qué es lo que ofrecemos nosotros? Garantía, solvencia y que no van a tener nunca un problema con nuestra plataforma, el sistema es robusto y seguro cien por ciento y eso nos diferencia de los competidores. Respecto a las plataformas, sí que hay muchas diferencias, por gustos, pero a todos nos gustan cosas distintas. ¿Qué es lo bueno que tiene KIROL? Garantía. Es una empresa española, una empresa seria con ganas de colaborar y hacer bien las cosas. Y si vamos a un país luego tenemos que empaparnos y necesitamos a un socio local que nos ayude a expandirnos en un país que no conocemos. Y lo ideal es ir de la mano y trabajar juntos. 

 

¿Qué países de Latinoamérica tienen en la mira?

Perú, Colombia, Argentina, Brasil y México son países a los que miramos con especial cariño.

 

¿Los planes de KIROL para el 2020?

Seguir trabajando, luchando, creciendo, y apostando por KIROL, porque nos sentimos todos muy comprometidos, porque el sentido de pertenencia que hay en esta empresa es muy potente, yo estoy orgulloso de trabajar aquí.